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한국의 라멘씬도 어느샌가 높아졌다고 한다면

굉장히 높아졌다고 할 정도로 그 인기가

하늘을 찌를 수준이라고 해도 과언이 아닐듯 하다.

 

그런 점에 있어서 서울에 라멘씬도 이제는 

단순한 쇼유계열, 돈코츠 계열을 벗어나서

마제소바와 지로계까지 이제는 굳이 일본을 안가도

왠만하면 본토급은 아니어도 본토 만큼 하는 곳들을

쉽게 찾을 수 있는 시기가 된 듯 하다.

 

하지만 그 만큼 일반 국밥음식과 달리 라멘이라는 음식

특징이라고 해야할까.. 체력소모가 많은 만큼

그에 따른 조기소진이라는 크리티컬을 맛보는 경우도

간간히 보곤 하는데 이번 포스트에 방문한 곳도

그런 연유에 따라 좀 늦은 포스팅이 된 듯 하다. 

 

 

서울 홍대입구역. 정확히는 상수역 인근..

홍대거리쪽에 위치한 일본 라멘 전문점 

라멘반라이

 

이 쪽 라인의 라멘집은 정말 오랫만인 듯 하다.

사실 이 가게 바로 옆이 예전에 한창 센세이션을

일으켰던 켄비멘리키라는 라멘집이 있었던 곳이다.

 

비록 장기간의 휴업과 업주 변경 및 

퀄리티 저하에 따른 어느 누구도 찾지 않는

그저 그런 라멘집으로 변하고

폐업한지 꽤 됐지만 말이다.

 

 

이 곳은 개업하고 얼마 안됐는데 

간만에 생긴 정석 스타일의 돈코츠 라멘집이라서

기대하는 바가 다들 컸는지 한동안 재고 소진의 

여파가 커서 못갔으나 최근에 더위와

휴가시즌에 맞물려서 후다닥 먹고 싶었던

츠케멘을 경험해보자 기회를 잡아 다녀왔다. 

 

 

 

이 곳의 라멘 메뉴는 생각보다 많았다.

돈코츠계열의 라멘부터 시작해서 

비빔 계열의 탄탄멘, 아부라소바

그리고 시오, 쇼유... 츠케멘...

 

사이드 메뉴를 보면 다른 곁가지 따위

없이 군더더기 없다 라는 느낌을

가질 수 있지만 라멘 종류가 많다는 것은

잘못 생각하면 전문성이 없거나 공장제를 쓴다는

나쁜 생각을 가질 수도 있게 한다.

 

하지만 이미 인스타에서 보고 온

후기나 내용도 알수 있었고

더불어 단박에 깨버릴 수 있었던 

마지막 요청 멘트에서 답을 찾을 수 있었다.

 

미리 말하지만 어줍잖은 라멘집들과는

차원이 다르게 잘 하는구나 라는 것을 느낄 수 있었다.

 

 

생각보다 넓은 매장이지만 전부 

다찌 스타일의 좌석이다.

쓸데 없는 피규어나 장식 따위 다 집어 치우고

그저 라멘 하나만으로 깔끔하게 

던지겠다라는 인상을 심어주는 심플한 인테리어..

 

그리고 좌석보다 공간이 넓었던 주방.

최소한의 육수를 내는 공간을 생각해보면

주방의 넓이는 이래야 맞다라고 생각하는게

필자의 입장.

 

 

 

다른 라멘집들과는 달리

이 곳 홍대 상수 라멘 반라이에는

테이블에 별도의 조미료통이나 반찬통을

비치하지 않았다는 것이 특징이었다.

 

안내사항에도 써있긴 했다.

필요한 것이 있으면 제공이 가능하다고 하는데

사실 그렇게 제공받아서 먹는것을 

필자는 좀 좋아하지 않는 편이다.

 

개인적인 부담감이라고 해야할까...

필요할 때 내 맘대로 중간에 뿌리고 

맛조절을 하는 재미가 있는데

달라고 하면 왠지 번거롭기도 하고

다른테이블에서 사용중이면 달라고 하기도

민망하고 중간에 가져가는 그런 것 때문에

개인적으로 요청해서 받는건

그닥 좋아하는 편은 아니다.

 

무튼 모든 가게가 다 내 취향을 

맞출 수 없는거고 룰에 따라 감안을

해야 하는것이니 그러려니~

 

 

 

그렇게 약 십수분 정도 인고의 시간을

가지고 나온 츠케멘.

처음 왔으니 묻지도 따지지도 않고

오로지 라지 사이즈로 달려본다.

 

아... 역시 라지...양 많아...좋아좋아

살찌는건 참 안좋은데 말이지...ㅠㅠ

 

 

딱 그럴듯한 구성이다.

아부리한 스타일이 아닌 족발처럼

삶아서 차갑게 식혀놓은 챠슈.

그리고 멘마와 아지타마고...

두꺼운 면 위에 잘 가지런히 토핑이 되어 있다.

 

그리고 츠케멘의 주인공 격인 츠케지루 스프

다른 츠케멘 집들의 국물과는 달리

이 곳 반라이 라멘의 츠케지루 스프는 

나루토 마끼라는 어묵이 올라갔고 

각종 가루타입의 조미료가 살포시 올라가 있음을

알 수 있었다. 

 

 

우선 첫 영접은 면발로부터 시작이다.

두꺼운 질감의 잘 삶아진 면을 차갑게

헹궈서 나오는 면의 맛은 뭐 말할 것도 없다.

 

여기도 직접 제면한 느낌이 들긴 한데 

여느 츠케멘 좀 한다는 곳들에서 느낄 수 있는

수준의 두꺼운 면맛임을 알 수 있었다. 

 

 

그리고 대망의 츠케지루.

다른 츠케멘 맛집들이라고 불리우는

라멘집들의 츠케지루와는 달리 이 곳의

츠케지루는 굉장히 묽다. 점도가 낮다.

 

하지만 분명 묽다고 맛없다는 것은 아니다.

분명 츠케지루 스프의 점도가 높다는 것은

면이 국물을 잘 부착해서 맛을 더 느끼게끔

해주는 역할이라고 할 수 있는데

점도가 낮은 대신에 츠케지루의 맛이 굉장히

진하고 감칠맛이 쎄다는 것을 알 수 있었다.

 

그리고 묽다고 하는 수준의 완전 국물 수준이 아닌

딱 중간 수준의 끈적함이라고 표현해야 할까...?

적당히 잘 묻어나면서 너무 많이 안묻어나는 

느낌의 딱 적절한 느낌이라고 해도

과언이 아닐듯 하다.

 

기본적으로 중간수준의 점도를 선택한 

대신에 감칠맛과 진한 맛을 확 올려서

국물 느낌처럼 묽지도 않지만 너무 되직하지 않으면서도

잘 묻어나게끔 맛을 면과 함께 어울리게 할 

수 있는 것도 가능한가 생각이 들었다. 

 

 

 

언제나 라멘 먹을 때 꼭 주문하는 맥주.

맥주는 미안하지만 불합격 던지겠다.

거품의 양이 너무하다 싶을 정도로 많은거 아닌가

생각이 들 정도이다.

 

맥주만큼은 거품을 좀 줄이고 맥주의 양을

정석에 맞게끔 줬으면 어땠을까라는 

생각을 가져본다. 

 

근데 몇몇 사람들이 그런다.

왜 라멘이라는 탄수화물에 위주머니가

팽창되는 면류를 먹으면서 맥주가 넘어가냐

그런 소리를 하는데 고기류의 짭쪼름하고

진한 맛의 스프에 맥주를 마셔보면 

왜 라멘에 맥주가 어울리는지

먹어본 사람들은 알게 되는 법이다. 

 

그걸 알기 때문에 저 거품은

상당히 아쉬움을 많이 갖게끔 만드는 대목..

 

 

그래도 챠슈도 야무지게 우걱우걱 하면서 

맥주도 한잔 크으으~~~~

 

아부리한 챠슈와는 달리 느끼함이

덜 한 족발 스타일의 챠슈스타일이라서

자칫 느끼함의 부담감을 더블로 가져갈 우려와는

달리 느끼하지 않고 담백했다.

 

사실 필자는 언제나 얘기하지만

챠슈에 큰 로망이 없는 사람이라

없어도 그만인 사람인지라 있으면 고맙고

없어도 그닥 문제는 없는 사람이었다.

 

또 맥주 한잔 벌컥벌컥하면서

남은 츠케지루를 먹기위해서 와리스프가

있는지 물어봤는데...

 

 

"청탕하고 백탕중에 어떤걸로 드릴까요?"

아.....

그렇구나... 청탕으로

시오라멘이나 쇼유라멘을 만들고 백탕으로

돈코츠 라멘과 츠케멘을 만드는구나..

 

육수를 두가지 베이스로 놓고서 

살짝 응용해서 라멘 위주로 

다양한 메뉴를 만들어 파는것을 알 수 있었다.

 

와리스프가 없을줄 알았는데 다행이도

있었기에 남은 스프에 백탕 와리를 넣어서

호로로록 국물처럼 마셔서 마무리를 하였다. 

 

 

그렇게 완식 완료 피니쉬!

 

부천의 모 라멘집, 당산동의 모 라멘집

처럼 한국 남편, 일본 마누라인 한일부부가

직접 경영하는 라멘집인듯 한 분위기가

영수증에 써있는 대표자명에서 알 수 있었다. 

 

보통 이제까지 먹었던 1티어라고 할 수 있는

츠케멘집들의 특징이 걸쭉하고 진한 맛이라고 한다면

이 곳은 다른 방법으로 1티어를 노린듯 해 보였다.

걸쭉함을 살짝 줄이는 대신에 진한맛을 더 높인다.

 

게임으로 치면 지능 높이기를 줄인 대신에

파워 올리기를 확실하게 한다.

 

이런 느낌이라고 해야할까..

다른 방법으로 신스틸러를 노리는 느낌.

 

마지막에 나가려고 하니

다른 곳에서는 상상도 못한 후식을

제공해주시고 참 잘먹고 나왔다.

 

뭐든 내 입맛에 맞는건 없지만

어찌됐건 필자에게 있어서 또 다른

츠케멘 잘하는 집을 또 찾은 느낌이라고 해야할까..?

 

 

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미네스!

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철칙이라면 철칙인것 중 하나.

다녀온 곳은 다시 포스팅 안한다.

하지만 그럼에도 불구하고 

너무 맛있어서 감동을 받는 곳은

또 포스팅을 하게 되는게 필자의 지켜지지 않는

철칙이라고 해야할까...

 

그런 라멘집이 몇군데 있는데 한군데는

최근에 아웃시켰고, 한군데는 조기마감으로

도저히 다시 갈 기회가 안생겼다.

 

그리고 한군데... 이 날 방문했던 곳이

정말 그런 또 포스팅할 정도로

너무 맛있었던 곳 중 하나이다. 

 

한국에서는 드물게 보기 힘든

라멘 장르 중 하나인 이에케 라멘.

그것도 서울 홍대 연남동 한복판에서 만날 수 

있었던 하쿠텐 라멘의 포스팅이다.

 

실제 일본 내에서도 이에케 라멘 맛집들이

여러군데가 소개 되고 있으나

한국에는 몇 없다는게 참으로 신기할 따름이다.

오늘 그런 하쿠텐의 이에케라멘은 

이름좀 날린다는 라멘 맛집과 비견해도

충분히 가치가 있다고 본다.

 

 

 

우선 이 착한 가격의 메뉴판....

면추가도 굉장히 착한 가격이다.

심지어 생맥주도 이렇게 저렴하다니..

여타의 라멘집들 맥주값 생각해보면

상당히 화가 나는 가격대들도 은근 보이는데

여긴 정말 절묘하게 가격을 잘 맞췄다.

 

지난번 방문때는 사이드 메뉴도 좀 있었는데

가라아게를 제외하고 전부 없앤듯 해 보인다.

라멘 하나만으로도 고된데 사이드까지 하기는 어렵겠지..

아주 좋은 방향이다. 

라멘 하나에 집중한다는 의미로 보면 될듯.

 

 

흔히 일본의 이에케라멘이라고 하면

상당히 괴팍하고 혹독한 전수를 하기로

유명한 요시무라야가 총본산이라고 알려져 있다.

실제로도 맞는 말이기도 하고 말이다.

 

관동지방의 쇼유라멘의 스프와 큐슈지방의 돈코츠 라멘

스프를 절묘한 비율로 섞어서 감칠맛을 확 끌어올린

그런 변주곡 같은 라멘을 하나의 장르로

탄생시킨 곳이라고 해도 될듯 하다. 

그러다 보니까 우리가 흔히 먹는 가느다란

라멘 면발과는 달리 조금 더 굵은 짬뽕 면발 느낌의

굵은 면발이라고 생각하는게 더 편할 듯 하다.

 

 

그렇게 기다리고 기다려서 나온 이에케 라멘.

크으....국물과 시금치 계란...김만 봐도 황홀하다.

육수는 돈코츠와 쇼유스프의 절묘한 조합.

딱 봐도 찐하디 찐한 맛...

그리고 느끼함을 잡아줄 시금치 나물..

평소에는 안먹는 시금치를 라멘만 먹으면 먹게 되는

마법과 같은 토핑이 아닐까 싶다.

 

 

 

걸쭉하고 진한 스프에 챠슈는 다른데와는 달리

삼겹 아부리 챠슈가 아닌 삶아서 숙성시킨 뒤

약간 스모크햄 느낌이 나게끔 만든 쫄깃한 느낌이다.

오히려 이쪽의 편이 더 무난하고 좋을 듯 하다.

 

사실 육수가 진하게 되면 헤비하고 묵직한 감 마저 

들 수 밖에 없는데 그런 챠슈 토핑 만큼은 조금 덜

헤비하면서도 가볍게 만들어주다 보니

단백질 + 단백질 조합이어도 아주 딱 적절하게

만들어주는 느낌일거 같다. 

 

 

필자의 이에케 라멘 조절단계는 이렇다.

간장의 양은 보통으로.

면은 꼬들꼬들하게.

농도는 진하게.(기름만 좀 더 많다고 한다)

사실 살이 찔까봐 무서운것도 있지만

먹고 운동하고 다음 음식을 덜 먹으면 된다는

마인드로 접근을 하다 보니까 큰 문제는 없었던 듯 하다.

 

꼬들꼬들하고 탱탱한 면발...

그리고 여타의 라멘들과는 달리 위에서 언급한대로

면이 조금 더 탱글탱글하고 오동통한 중면 타입.

하지만 시중에서는 맛보기 힘든

텍스쳐하며 왜 맛있는지 알 수 있는 대목.

 

 

 

그렇게 면도 한입샷...

그리고 국물도 한입샷....크으...

면의 감동을 국물이 변주곡 틀어주듯이

확 끌어 올려준다.

왜 일본 사람들이 이에케 라멘에 환장하는지

알 수 있는 대목일수도 있다.

 

현지의 이에케라멘을 맛보지는 못해서 궁금하지만

일본 입국제한만 풀리면 무조건 달려가서

이에케라멘의 총본산인 요시무라야를

꼭 방문해보고 싶은건 어쩔수 없는듯 하다. 

 

 

아. 이젠 조금 어둑어둑한 시즌이라서 그런지

맥주를 시켜도 전혀 어색하지 않은 시간이다.

너무 기분이 좋다.

라멘 한그릇에 맥주한잔은

필자에게 있어서는 소소한 행복을 주는

에너지원과도 같기에 너무 행복하다.

 

 

이거...안되겠는데...

츠케멘도 레귤러를 먹으면 부대끼는데

이 날은 좀 더 먹고 싶어졌다.

면추가를 한 뒤에 한그릇 해치우고

세상에서 제일 나쁜 버릇인 맛있는것은

나중에 놔뒀다 먹기...

챠슈르르 슬슬 맛봤다.

쫄깃쫄깃 탱글탱글하면서도 스모크한 향이

입에서 감돌지만 기름기 많은 느낌도 없어서

매우 기분 좋게 술술 넘어간다. 

 

 

그리고 대망의 아지타마고.

일명 맛계란이지.

계란은 언제나 라멘 먹을때 없으면

섭섭한 아이인건 사실이다.

그래서 계란을 한알 먹으면서

라멘을 같이 먹어야 그 기분이 배가 된다.

 

 

 

변주곡은 계속 흘러가고 마지막

박자로 넘어가는 시점이다.

이 여운을 계속 보유하고 싶었기에

밥추가를 요청했다.

흐름을 끊지 않게끔 배려를 해주는건지

공기밥은 서비스로 제공된다.

이런 럭키스러운 상황을 봤나....아....

그렇게 자극적이지 않은 국물의 특징인지 국물에

밥이 너무 잘 어울리고 술술 넘어간다.

 

 

크으.... 피니쉬샷 완료!

아주 한그릇 거나하게 잘 먹었다.

 

참고로 필자가 추천하는 먹는 방법은 이와 같다.

처음 라멘을 음미한 뒤에 중간에 마늘좀 넣고

마늘이 주는 국물의 극대화를 한번 느낀뒤에

별도로 앞접시를 요청해서 식초를 살짝만 담은뒤

(약 1티스푼 정도?)

국물 몇숟가락과 면을 휘휘 섞어가면서

맛을 보고 식초를 좀 넣어도

어울린다 싶은 그 시기에 살짝만 넣도록 한다.

그리고 맛을 보면 느낄수 있을 것이다.

식초의 호불호가 있을수 있으니 말이다.

 

필자는 시큼한 음식에도 면역이 된 사람인지라

워낙 식초를 좋아해서 국물을 따로 앞접시에 조금 옮기고

식초를 뿌려 먹는걸 좋아하다 보니 

그렇게 먹곤 한다.

 

사람마다 먹는 스타일은 다르지만

분명한 점은 이 이에케라멘의 인기는 

점점 가면 갈수록 뜨겁게 달아오르는 느낌이었다.

사실 흉내는 누구나 낼 수 있지만 비율과 농도는

누구도 따라할 수 없기에 단순히 나 이에케요

라고 외친다고 되는 것이 아니고

끌리는 맛을 만들어야 하는데

여긴 그런 맛을 절묘하게 잘 잡는듯 하다.

 

일본인 유학생으로 보이는 여직원

두분도 굉장히 상냥하고 친절하게 응대해서

기분좋게 식사를 끝마친 이야기.

 

 

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